Il y a environ 15 ans, l’armée péruvienne a commencé à parler de la nécessité de moderniser les AMX 13/105 canons automoteurs français qui ont été en service ce temps-là. Il vaut de noter que l’idée de moderniser les installations d’artillerie automotrice semblait déjà douteuse. Le fait est que des canons automoteurs de calibre 90 mm et 105 mm sont produits en France depuis le milieu des années 50, et l’installation d’artillerie automotrice a été développée sur la base d’un char léger lancé en série en 1946. De plus, au total au Pérou, au début des événements décrits, il y avait environ 180 de ces canons automoteurs.

Les mauvaises langues disent que ce n’est pas par hasard qu’un plan si ingénieux est né dans la tête d’un haut fonctionnaire de l’armée péruvien diplômé d’un établissement d’enseignement militaire russe. L’essence de ce plan est la suivante : démonter un obusier de 105 mm de l’installation d’artillerie automotrice, refaire la tourelle, placer une mitrailleuse de gros calibre et, surtout, installer le système d’arme antichar « Kornet » du Tula Instrument Design Bureau (Konstruktorskoe Buro Priborostroeniya -KBP, russe: « Конструкторское бюро приборостроения ».

On supposait que le démontage de l’obusier réduirait la charge sur la plate-forme à chenilles et augmenterait ainsi sa vitesse, tandis que les missiles guidés antichars 9M113 Kornet-E augmenteraient considérablement la puissance de feu de néoformation. On ne peut pas dire que la question de l’opportunité d’une telle entreprise n’ait pas été soulevée parmi les militaires péruviens. Cette question a été posée à maintes occasions, mais les opposants au projet n’ont pas été entendus.

Cependant, quoi qu’il en soit, mais l’idée a finalement été approuvée et en novembre 2008, Lima a signé un accord avec Rosoboronexport. En conséquence, toute cette action dans les documents péruviens a commencé à avoir lieu sous le nom de code « Scorpion » (Alacrán). Un peu plus tard, l‘installation d’artillerie automotrice convertie a commencé elle-même à s’appeler le char « Scorpion ».

Fin 2010, l’armée péruvienne a commencé à moderniser les 24 premiers chars. Au cours des longs prochains mois, une énorme quantité de travail a été effectuée:

  • la protection d’armure a été révisée;
  • le moteur diesel Deutz F8L-413F s’est procède pour de grosses réparations;
  • la tourelle avec l’obusier a été complètement enlevée;
  • une nouvelle tourelle a été installée;
  • un système de missiles antichars a été installé pour deux missiles antichars 9M113 Kornet-E;
  • une unité de contrôle électronique pour la fourniture de missiles antichars a été installée avec un arsenal de 4 missiles antichars de rechange;
  • de nouvelles optiques russes sont apparues (viseur 1P45M-1 pour le poursuite des cibles et viseur d’imagerie thermique 1PN79-1);
  • une mitrailleuse américaine Browning M-2 HB de calibre 12,7 mm a été installée.

Pourtant, après un certain temps (alors que beaucoup d’argent avait déjà été dépensé), il est devenu évident que « Scorpion » n’était pas à la hauteur de son nom mortel. À la grande surprise de l’armée péruvienne, lors de l’opération des « Scorpions », un certain nombre de défauts et d’erreurs techniques fondamentaux ont été identifiés. L’un d’eux est l’impossibilité de tirer un missile antichar jusqu’à ce que le Scorpion soit complètement arrêté.

Il s’est avéré que l’amortissement des vibrations des chenilles était complètement absent. Par conséquent, l’augmentation de la vitesse n’a apporté aucun avantage au véhicule, étant donné que le coup de feu devait être tiré exclusivement à partir d’une position stationnaire. De plus, un certain nombre de questions se sont posées sur l’efficacité au combat de missile antichar Kornet lui-même.

Et enfin, alors que les travaux de modernisation des chars étaient en cours, 288 missile russes, achetés pour 25 millions de dollars américains, ont expiré la période de garantie, et Rosoboronexport s’est empressé d’en informer ses partenaires péruviens.

En général, l’argent dépensé pour la modernisation de l’AMX 13/105 a été jeté à la poubelle, comme on dit. Maintenant tout ce programme péruvien de modernisation des canons automoteurs français, grâce à la coopération « réussie » avec Rosoboronexport, ressemble à cette valise sans poignée: c’est dur à porter et c’est dommage de laisser tomber.

La fin de l’histoire est la suivante: les chars « Scorpion » sont utilisés exclusivement lors de défilés solennels à l’occasion de fêtes nationales, et même alors pas toujours. De plus, chaque fois qu’un petit cercle de l’armée péruvienne parle du programme Scorpion, le discours des représentants de Rosoboronexport n’est pas évoqué « à voix basse et tendrement ». Et le sentiment de la « tombée dans le panneau » a saisi l’armée péruvienne si fortement qu’ils n’ont même pas osé démontrer les « Scorpions » sur le salon qui fait coïncider avec le 200e anniversaire de l’armée péruvienne et tenue simultanément avec l’exposition internationale SITDEF-2021.

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